Op 3 december 2008 laat Mazda Motor Corporation het grote publiek voor het eerst kennismaken met de gloednieuwe Mazda3 (in Japan Mazda Axela genaamd) 5-deurs hatchback ter gelegenheid van het autosalon van Bologna. De tweede generatie van de Mazda3 met vijf deuren volgt dus snel op de vierdeursberline, die momenteel te zien is op het autosalon van Los Angeles. Het vijfdeursmodel van de nieuwe Mazda3 neemt de kenmerken van zijn berlinebroer over en combineert dus een sportief weggedrag met een dynamische look en milieu- en veiligheidsprestaties van topniveau.